LA SEGURIDAD PRIMERO

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Los kiwanis canadienses patrocinan simulacros de seguridad en el hogar y seguridad vial en bicicleta, para enseñar a los niños en una ciudad de casi una hectárea creada para tal fin.

Historia y fotos de Curtis Billue

Un pitido electrónico agudo penetra en la tranquila noche. Te despiertas confundido y somnoliento. No ves nada, solo humo denso y negro. Oyes un crepitar a la distancia y el ruido sordo de los objetos al caer en el piso. Las paredes se agrietan, los focos de luz y los vidrios explotan en las habitaciones cercanas. ¿Cómo reaccionas?

¿Te levantas y abres la puerta de la habitación para ver donde está el fuego? No.

Estar parado inhalando el humo y los gases tóxicos pueden desorientarte. El aire súper caliente, hasta 315.6°C (600°F), puede quemarte los pulmones, y derretir la ropa en tu piel. Abrir una puerta puede añadir más oxígeno al fuego que interrumpe en el cuarto y el resultado son graves quemaduras.

Una casa puede ser consumida por el fuego en cinco minutos, por eso cada segundo cuenta.  ¿Entras en pánico y desesperado sin saber qué hacer? ¡Desearías estar mejor preparado! Especialmente si tienes cinco años.

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Visite el club Kiwanis de Brantford (Ontario) y la ciudad infantil de seguridad de Brant en un predio de casi una hectárea. Una ciudad en miniatura con calles y semáforos para la educación vial, aulas para la enseñanza de prevención de accidentes y un departamento con advertencias de incendio. La ciudad está diseñada para enseñar a los niños sobre cómo actuar en cualquier situación, aún hasta las más peligrosas.

Durante los 12 últimos años, más de 80.000 estudiantes, desde prescolar hasta octavo año, se han beneficiado de las capacitaciones brindadas por los bomberos y la policía en la ciudad de seguridad. Este enfoque práctico e innovador que se utiliza en situaciones de emergencia y para la prevención de accidentes, ha enseñado a niños a cómo desenvolverse frente a circunstancias peligrosas y a disminuir las posibilidades de sufrir lesiones potencialmente fatales.

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El departamento de Sparky (Chispita)
En 1952, la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA, por sus siglas en inglés) presentó a Sparky, el perro bombero, la mascota de seguros contra incendio, similar a Smokey Bear (Oso del humo). Los estudiantes junto al instructor Bob Sproul, oficial de prevención contra incendios del cuartel de bomberos de Brantford, se dirigen al departamento de Sparky.

A simple vista, su departamento está lleno de peligros. Cables colgando cerca del piso. Un calentador portátil está enchufado con varios cables de extensión. Cajas de pizza están dentro del horno.

Sparky debe ser un perro bastante olvidadizo.

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Sproul sostiene un difusor vacío, aromático y con enchufe; lo gira para mostrarle a los niños un enchufe ennegrecido donde comenzó la llama. Hay expresiones de asombro en el cuarto, incluso en el rostro de Marie-Sol Harding, maestra de la escuela elemental católica Sainte-Marguerite-Bourgeoys.

“No podía creerlo. Siempre he tenido difusores de aceite aromáticos enchufados a la pared”, dice Harding. “Nunca pensé que podían incendiarse si los dejaba vacíos y enchufados. Me va a costar reemplazarlos, pero vale la pena”.

Un adaptador de pared con seis tomacorrientes, no diseñado para usarse con electrodomésticos, está escondido en una base quemada donde se inició el fuego. Los niños levantan la mano y le hacen increíbles preguntas al instructor.

Los niños descubren más situaciones de peligro: una caja de cartón llena de periódicos muy cerca de una chimenea sin protección, una radio al lado de la bañera.

Se enciende el detector de humo y de pronto el cuarto de Sparky se llena de humo blanco. Ahora es el momento de dar las instrucciones y realizar la demostración. Rápidamente los niños comienzan a hablar sobre lo que deberían hacer.

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Los niños gatean hacia la puerta y la tocan con el dorso de la mano, porque aprendieron que esa parte es más sensible que la palma de la mano. La puerta está tibia al tocarla por lo que deciden gatear hacia el segundo lugar de escape, la ventana.

Al final del pasillo se encuentra la casa del vecino, lugar designado de encuentro, donde llaman al 911 desde el teléfono que está en la pared. Allí escuchan una conversación grabada entre un operador de emergencias y un niño.

“Creo que estos niños harán esto en casa porque mis hijos vinieron… aquí a la ciudad de seguridad”, dice Harding. “Llegaron a casa y me pidieron que creara un plan de emergencias y designara un área para reunirnos”.

“A veces, como padres, nos olvidamos”, continúa. “Sabemos que deberíamos cambiar las pilas de los detectores de humo, pero no lo hacemos. Por lo que creo que es bueno que los padres aprendan lo que los hijos están aprendiendo aquí sobre la seguridad en caso de incendio”.

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Calles en miniatura
En el lado de la ciudad donde se encuentra la policía hay un semáforo grande y una señal de cruce encendida y delante de las señales está parado el instructor, Constable Chad Crawford, oficial de seguridad y prevención del crimen. Él está demostrando cómo mantener correctamente la bicicleta y cómo realizar los chequeos de seguridad. Habla sobre cómo colocarse bien el casco, de usar la mano para señalar el giro o para detenerse y además explica las diferentes señales de tránsito.

Puede que suene fácil para los adultos porque experimentan las señales de tránsito y las normas de manejo en forma diaria, pero para un niño, es un territorio nuevo.

Más adelante aparece una señal con forma de X. Algunos de los niños están confundidos. Constable Crawford les indica que es una señal de ferrocarril. Les muestra que es fácil caerse de la bicicleta o que se les atasque una llanta entre los rieles de la vía mientras las cruzan.

Mientras los niños se preparan para probar las bicicletas y para aplicar el conocimiento de las señales de tránsito en la ciudad, Crawford les dice: “puede que esta sea la peor noticia que reciban hoy, pero cada vez que crucen esas vías del tren, quiero que detengan su bicicleta, se bajen y crucen las vías caminando”.

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Rodeo de bicicleta y Jeep
Durante el siguiente evento del día, los padres y los abuelos traen a sus niños a un rodeo de bicicletas y Jeep. Los niños sonríen mostrando sus dientes mientras andan en Jeeps motorizados y aprenden las reglas de tránsito.

Otros niños en bicicleta practican cómo andar en bici, girando y esquivando conos y haciendo ochos con la bicicleta. Los policías verifican la lista de tareas de seguridad de cada niño, y les enseñan a obedecer las señales de tránsito y los semáforos.

Los padres están felices. Los niños están felices. Lisa Lesnicki-Young, directora ejecutiva de la ciudad Infantile Children´s Safety Village of Brant, está contenta.

“Esta pequeña ciudad es especial porque se ponen en acción las prácticas aprendidas”, resalta ella. “Sé que en este lugar evitamos que ocurran lesiones trágicas y la muerte, por ello trabajo aquí. Esta ciudad marca un gran impacto en la vida de todos”.

Leo Vos y Bob MacLean, presidente y vicepresidente de la pequeña ciudad segura y los kiwanis responsables de crear una de las más pequeñas ciudades en Ontario, están muy orgullosos del impacto que este lugar tiene en su comunidad.

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“La taza de accidentes en este país es más alta que el promedio en la provincia de Ontario”, señala MacLean. “Creímos que una ciudad segura ayudaría a los niños a entender mejor cómo tomar medidas de seguridad y cómo reaccionar ante los peligros presentados en la casa y en la calle”.

Y no solo son los chicos que están felices de lo que aprenden.

“De hecho, los padres con los que hablamos están realmente agradecidos y entusiasmados porque sus niños participen del programa”, cuenta Vos.

Los oficiales de seguridad, los instructores, los padres y los kiwanis se sienten orgullosos de que los niños recorran el lugar, aprendan y apliquen las medidas de seguridad.

“La ciudad de seguridad no habría sido construida si no hubiera sido por el club Kiwanis de Brantford”, dice Young. “No puedo expresar en palabras lo maravilloso que es este club Kiwanis. Son increíbles, una inspiración para la comunidad”.


 

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