Descubra la música

Los kiwanis de New Jersey auspician un programa infantil de música

Historia escrita por Julie Saetre | Fotos de Gail Mooney

Es un tarde de principios de mayo en Toms River (New Jersey), y más de 60 niños y adultos se reúnen en el auditorio de la biblioteca del condado de Ocean. A pesar del entorno, los visitantes no esperan que les lean un cuento o que les den una clase de manualidades. En unos minutos, el sonido de las trompetas, los trombones y las tubas llenarán el lugar, gracias al evento “Blazing Brass” patrocinado por el club Kiwanis.

En el año 2017, el club Kiwanis de Greater Toms River se comprometió a donar USD30.000 para una iniciativa de la filarmónica de Garden State durante tres años y crear así un programa Kiwanis de música para jóvenes. Ese año, la asociación formó el primer coro de jóvenes de la orquesta. La orquesta de jóvenes de Garden State debutó en dos años, y en el 2019 introdujo el programa “Meet the Music”, una serie mensual que incluye clases instructivas y talleres prácticos para niños, de entre 6 y 12 años.

Aparte del programa de mayo enfocado en instrumentos de viento, Meet the Music incluye Beat the Drum (instrumentos de percusión), Wild and Wacky Woodwinds (flautas, oboes, fagots, clarinetes, saxofones) y Strings and Things (violines, violas, cellos, bajos). Una vez que tocaron los cuatro grupos de instrumentos, Meet the Music concluyó el concierto con la actuación de la Orquesta Juvenil filarmónica de Garden State donde demostraron cómo todos los instrumentos se unen para crear una armónica sinfonía.

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La asociación con la filarmónica se creó con el objetivo muto de enseñar a los niños los beneficios y la alegría que brinda la música.

“La música es el medio para desarrollar una habilidad que los niños pueden utilizar para mejorar su enfoque y la vida en general”, dice Marshall Kern, un kiwanis de Greater Toms River que participó en la fundación del programa Kiwanis de música para jóvenes. “Si logramos que los niños se interesen en la música y participen de programas educativos musicales, ayudaremos a que se enfoquen y se conviertan en mejores estudiantes. La música crea disciplina si se toman clases. Se requiere disciplina para hacer música”.

Existen estudios que respaldan lo que dice Kern. En el 2018, la asociación de Art Education Partnership– una coalición compuesta por más de 100 organizaciones educativas, culturales, gubernamentales, empresariales y filantrópicas en los Estados Unidos – publicó una versión actualizada del informe que realizó en el 2011: La música es importante (Music Matters). Luego de haber revisado varias investigaciones, la asociación descubrió que la educación musical equipa a los estudiantes con habilidades de aprendizaje fundamentales, lo que refuerza la participación y los logros académicos en diferentes materias. Asimismo, les enseña habilidades necesarias para alcanzar el éxito en la vida.

La lista de beneficios específicos es increíble, entre algunas, mejora las destrezas motoras finas, la memoria, el vocabulario, el pensamiento crítico, atención, perseverancia, creatividad y autoestima.

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Los miembros de la Filantrópica Garden State y la orquesta juvenil lideraron las primeras cuatro sesiones de Meet the Music. Primero, enseñaron la historia de los instrumentos presentados, y seguido de ello, los jóvenes y adultos demostraron cómo tocar cada instrumento. Finalmente, los niños y los familiares tuvieron la oportunidad de probar una tuba o un saxofón que habían sido proporcionados por la tienda Music & Arts.

“Parecía un sonido ruidoso”, dice Mary Alice Smith, una socia kiwanis que trabajó también muy de cerca con el proyecto de música Kiwanis para los jóvenes. “Pero todos se reían, sonreían y estaban asombrados con los instrumentos”.

“Los rostros brillaban”, añade Kern.

Los socios kiwanis, con la vestimenta Kiwanis puesta, orientaron y motivaron a los participantes. De hecho, un beneficio adicional de este proyecto de tres años es que nos ayudó a incrementar la exposición del club en la comunidad. La Filarmónica Garden State promocionó el programa de música Kiwanis para jóvenes en los programas de conciertos, en los folletos educativos, en su página Web y en las redes sociales.
Los kiwanis también hicieron su parte en dar a conocer el programa, resaltaron Kern y Smith.

“Realmente dimos a conocer el proyecto en las redes sociales”, dice Sam Mangiapane, el ex presidente del club. “Dimos a conocer el nombre de Kiwanis a ciento de personas que ven que esta es otra manera de retribuir a la comunidad y de ayudar a las familias y a los niños del área”.

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Meet the Music motivó a algunas familias a tomar varias sesiones del programa.
“Fue una experiencia que tanto los niños como los padres disfrutaron, ningún padre tuvo que forzar al niño a elegir un instrumento musical para estudiar”, explica Smith. “Podía verse que los padres querían que sus hijos probaran varios instrumentos. Fue una actividad muy positiva”.

El coro de jóvenes al igual que la orquesta y Meet the Music crearon un proyecto tan exitoso de tres años, que el directorio del club aprobó en forma unánime la extensión del proyecto de Música kiwanis por otro año. El resultado: una nueva donación de USD10.000 para el año 2020.

“A lo mejor los niños aprenden sobre los instrumentos musicales en la escuela”, señala Smith, “pero esta es una forma totalmente diferente de aprender. Es divertida. Y creo que es algo que nunca olvidarán”.

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This story originally appeared in the October/November 2019 issue of Kiwanis magazine.


 

 

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