Tres clubes de Virginia hacen magia

El director de una biblioteca se une a Kiwanis y juntos crean un espacio mágico para los niños.

Artículo escrito por Julie Saetre
Foto de Katherine Sparks

En 2017, cuando el personal de la biblioteca del condado de James City en Willamsburg, Virginia (E.E.U.U.) lanzó un programa STEAM mensual (ciencia, tecnología, ingeniería, arte y matemática) para niños, la respuesta de la comunidad fue inmediata y entusiasta. 

Eso no sorprendió a Sandy Towers, entonces directora de servicios juveniles de la biblioteca.

“No había ningún lugar gratis donde los niños y las familias pudieran ir y experimentar este tipo de actividades instructivas”, comenta Towers, ahora asistente del director de la biblioteca. “Nos dimos cuenta de que nuestra comunidad no contaba con ningún espacio para realizar actividades STEAM”.

La biblioteca, ubicada en el área menos poblada de la ciudad, no estaba siendo utilizada a pesar de contar con una sala infantil luminosa y espaciosa de 697 metros cuadrados. Cuando los sábados de STEAM se convirtieron en un éxito instantáneo, el personal vio una oportunidad. 

“Nos dimos cuenta de que quizás podíamos brindar este tipo de aprendizaje todos los días de la semana”, dice Towers.

El condado de la ciudad de James es dueño de la biblioteca por lo que acordó subsidiar el material básico para remodelar el espacio infantil: luces, alfombra, etc. Pero. Betsy Fowler, directora de la biblioteca, imaginó y diseñó un espacio lleno de una mezcla de exhibiciones interactivas STEAM, integradas a la colección correspondiente de libros. ¿Quién mejor que Kiwanis para responder al llamado de ayuda?

“Con un toque ‘mágico’, el grupo de Kiwanis y amigos crearon todas las increíbles exhibiciones que disfrutan los niños”, resalta Towers.

El presidente de la fundación de la biblioteca también es un socio del club Kiwanis Williamsburg. Él compartió información acerca del proyecto con el club y su compañero, Rolf Kramer, inmediatamente se ofreció como voluntario para presidir un comité de recaudación de fondos. Se contactó con los clubes Kiwanis Toano y Colonial Capital, y por primera vez, los tres colaboraron en un proyecto. 

Cada club fijó una meta de recaudación de fondos de acuerdo a su tamaño y juntos recaudaron USD112.000 para lo que se convertiría en la sala Kiwanis Kids Idea Studio. La gran inauguración se llevó a cabo en junio de 2021, y cerca de 2.000 niños asistieron ese día. 

Ahora el espacio remodelado presenta exhibiciones prácticas y divertidas de aprendizaje, creadas especialmente para la biblioteca después de que Towers y Fowler visitaran varios museos infantiles donde obtuvieron ideas. Los increíbles tubos de aire de casi 4 metros de alto usan bufandas propulsadas por aire para enseñar a los niños el concepto de causa y efecto. Una pantalla gigante Lite-Brite permite a los jovencitos crear diseños con unas clavijas Lucite retroiluminadas de colores. 

Otras exhibiciones incluyen un gran tablero vertical LEGO®, una pared de engranajes magnéticos, una cocina para niños, un supermercado y un consultorio veterinario con radiografías de animales reales. 

“La idea era crear un espacio donde los niños quisieran volver una y otra vez”, dice Towers. 

De hecho, tuvieron éxito. Durante los meses de junio, julio y agosto de este año, 4.000 niños visitaron semanalmente Kiwanis Kids Idea Studio. La circulación del material infantil ha aumentado un 31%.

“Déjeme decirle que es un lugar entretenido”, dice Towers.


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