Fin del juego

Los kiwanis de Texas enseñan a jugar ajedrez a los niños y ellos aprenden diferentes estrategias e importantes lecciones de vida.

Historia y fotos de Curtis Billue

Los estudiantes están entusiasmadísimos al preparar los tableros. “¿Alguien puede resolver esta jugada?”, pregunta el kiwanis Duane Solley. “Dos movimientos para el jaque mate”.

Levantan la mano y la voz para responder. Después de revelar la respuesta (es el “sacrificio de la reina”), los niños aprenden una lección acerca de la paciencia. “Miren cuánto nos tomó lograr un jaque mate con dos movimientos”, dice Solley.

El estudiante, Issac Brown, no puede esperar hasta la jugada capciosa de la semana entrante. Durante el descanso, le pregunta a Solley sobre la misma.

“Ayuda con la resolución de problemas”, dice Lee Ann Cloud, maestra de la escuela media Wilder. “Los niños tiene que aprender estrategias para jugar el ajedrez, estrategias similares que podrán aplicar en la vida diaria”.

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Aprender ajedrez mejora las relaciones sociales, ayuda a pensar antes de actuar y a aprender de los errores.

“A los padres les gustan los clubes de ajedrez porque este juego mejora la memoria y la calculación”, resalta Solley. “Los niños aprenden porque es divertido”.

Seis años atrás, Duane Solley con la colaboración de Joanna Wold, trabajadora social de las escuelas y la comunidad en Rose Garden Elementary, comenzaron el club de ajedrez, el cual se reúne semanalmente en la escuela intermedia Rose Garden y Wilder, en Schertz (Texas).

“Él se ofreció a prestar voluntariado aquí en Rose Garden una vez a la semana, por el resto de su vida”, bromea Wold, “y él es muy dedicado en la enseñanza a los niños que no tienen conocimiento alguno de ajedrez”.

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A los niños les encanta el programa y el reconocimiento. Dos veces al año, el club Kiwanis de San Antonio Army Residence Community Golden K los visita con camisetas de ajedrez y premios para los estudiantes.

“Los estudiantes están muy agradecidos con su visita; se entusiasman mucho cuando los ven llegar con sus chalecos dorados”, dice Wold. “Ha sido una asociación increíble, y siempre estamos a la espera de ellos”.

El estudiante Alex Simon sabe que mientras más juegue mejor será su juego.

“La práctica lo hace perfecto. No serás el mejor jugador de ajedrez después de haber jugado solo un juego”, resalta Simon.

El estudiante Wyatt Cravey dijo haber aprendido una lección de vida jugando al ajedrez.

“Aprendí a no apurarme a hacer mis tareas de la escuela”, comenta Wyatt.

Para algunos niños, jugar ajedrez implica alcanzar un objetivo. Layton Keller disfruta aprendiendo cómo mover las piezas y tiene la esperanza de poder “derrotar a su hermano, quien generalmente le gana”. Isaiah Jenkins espera poder ganarle a su papá. “Él me dijo que me compraría un juego de ajedrez si le gano”, nos cuenta Jenkins.

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Las emociones durante un juego van desde una concentración intensa hasta la sorpresa evidente. Algunos ganan en forma dispareja, habiendo capturado la mayoría de las piezas de su oponente.

Sin embargo, Kainen Cuello pone el juego en perspectiva.

“Si pierdes o ganas, siempre aprendes una lección, y siempre mejoras tu juego”, dice Cuello, añadiendo que todos cometen errores.

Al final del juego, cada estudiante demuestra un buen espíritu deportivo, dándose la mano con su oponente. De la misma forma comienzan el juego.

Cuando le preguntamos a Calleigh Keiser como lidia con la derrota, él dice que participa para hacer amigos y divertirse:

“Solo me digo: ‘¡qué buen juego!’, y estoy bien con el resultado”.

Presley Durden está de acuerdo:

“Si pierdes, sigue siendo divertido porque has jugado un juego”.



 

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