Asistencia en el trópico

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Un banco de alimentos en Jamaica facilita la vida de las personas con discapacidades.

Historia escrita por Lori Roberts

El hambre y las discapacidades físicas pueden ser enemigos formidables por sí solos, pero la combinación de ambos puede ser aún más abrumadora. La zona Kiwanis 23 East de Canadá oriental y el distrito del Caribe buscan alimentar el alma y el cuerpo de las personas con discapacidades, creando un banco de alimentos diseñado especialmente para ellos, en Kingston (Jamaica).

“De acuerdo con el informe de discapacidad del 2011 emitido por la Organización Mundial de la Salud, las personas con discapacidades tienen más probabilidades de estar desempleadas y generalmente ganan menos, incluso cuando están empleadas”, dice la gobernadora Pamela Rodney White.

Las personas con discapacidades que viven en Jamaica pueden ser particularmente vulnerables. Según las estadísticas del Banco Mundial, menos del 1 por ciento de estas personas está empleada. Pueden ser privadas de las necesidades básicas, incluso al acceso de alimentos. Los funcionarios de Abilities Foundation, una escuela de Kingston para personas discapacitadas, ven esta carencia presente en sus alumnos, quienes vivencian hambre y una mala nutrición.

Los socios de la zona 23 East se enteraron del problema después de que patrocinaran a un club Aktion de la escuela Abilities Foundation. El director administrativo de la institución habló con White y le preguntó si existía alguna forma de ayudarlos. Los kiwanis y los funcionarios de la escuela acordaron que un banco de alimentos creado especialmente para personas con discapacidades podía aliviar el hambre de estas personas.

El febrero pasado, los socios de la Zona inauguraron el banco de alimentos, que planean tener abastecido todo el año. Dos contenedores – uno con alimentos y otro adaptado como oficina – conforman el banco de alimentos. Las personas y entes privados ya están realizando donaciones a la familia Kiwanis, dice White.

Abilities Foundation administra el banco con la ayuda de los miembros seleccionados del cuerpo de estudiantes. Los desafíos más grandes son abastecer al banco con los suministros adecuados y hacer que todos conozcan el proyecto. Los kiwanis y los miembros de Abilities Foundation ya han asumido dichas tareas. Las entrevistas televisivas permitieron que la comunidad conociera el proyecto y los socios de la zona compartieron folletos en las redes sociales.

En teoría, el proyecto seguirá creciendo, dice White.

“Queremos que este sea un proyecto permanente, siempre y cuando podamos abastecer al banco”, resalta White. “Por el momento, estamos almacenando y distribuyendo alimentos, pero es nuestra intensión agregar útiles escolares, ya que existe una gran necesidad de estos también”.


 

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