Arraigo de un nuevo modelo

Art Riley tiene una visión para el año Kiwanis – y para el futuro de Kiwanis

Artículo escrito por Tony Knoderer 

Hace menos de 10 años, Art Riley no podría haberse imaginado que este momento llegaría. ¿La presidencia de Kiwanis International? Nunca se imaginó que se postularía para uno de los cargos de miembro de la junta directiva. 

“Ingresé a la junta de forma inesperada. De hecho, no armé un plan para hacerlo”, dice Riley.

Cuando en el 2013 un miembro de la junta directiva dejó su puesto debido a una enfermedad, los compañeros de Riley le pidieron que se postulara a la candidatura. Ellos lo conocían como líder, no solo como socio longevo del club Kiwanis de Westminster (Maryland) sino también como gobernador del distrito en el período 2007-2008.

Antes de que Riley se diera cuenta, él estaba a tan solo 20 votos de convertirse en miembro de la Junta Directiva, durante la Convención de Kiwanis International, en Vancouver. Alentado por ese momento, intentó nuevamente en Chiba, Japón, al año siguiente y salió elegido.

Sonríe ahora un poco al recordar ese momento. “Me acuerdo que dije: ‘Nunca me postularé para la presidencia’”.

Pero ahora, aquí está. Para Riley, convertirse en presidente de Kiwanis International para el período 2020-2021, es una de las tantas lecciones de vida sobre principios y posibilidades. Después de todo, algo puede suceder de forma inesperada, pero eso no es excusa para comenzar sin estar preparado.

De hecho, la preparación para el liderazgo no es tan solo parte de la historia de Riley. Forma parte de su visión para el futuro de Kiwanis. 

Ideas y objetivos
Aún antes que el coronavirus alterara la manera en que las organizaciones de servicio interactuaban con las comunidades, Riley vio cómo Kiwanis enfrentaba una encrucijada, y una oportunidad. 

Por supuesto, está el problema de la membresía. Riley no es el primer presidente que enfrenta la falta de clubes sólidos y el crecimiento de la membresía. Y no será el último, es un asunto de largo plazo que debe ser manejado. Es parte de una pregunta constante acerca del significado que la gente le da al servicio y a la membresía. 

Una de las maneras en que Kiwanis puede triunfar, dice Riley, es con una base sólida: creando líderes. “Quiero que nos reconozcan como un capacitador de líderes en la comunidad”. Creo que podemos diseñar un producto que ayude a Kiwanis a atraer personas en la educación del liderazgo”. 

“Me encantaría ver cómo Kiwanis se convierte en el líder de educación en línea para los jóvenes”, añade Riley. “Veo como los jóvenes egresan de la universidad con las herramientas técnicas pero no con las ‘habilidades’ necesarias para liderar, es decir, cómo manejar y cómo inspirar a los demás”. 

Pero su ciudad natal de Westminster, en Maryland, siempre ha estado en su corazón. Después de haber vivido ocho años en Baltimore, Riley se mudó nuevamente a Westminster para ejercer como farmacéutico. Él vive ahí desde entonces.

“Hay momentos en que ingresa a un cuarto y su trabajo es ayudar a una persona que tiene un dolor”, dice Riley. “En mis 48 años de experiencia, mi trabajo ha sido ayudar a alguien a sentarse y presenciar en ese momento cómo esa persona comienza a disfrutar la vida sin dolor. Eso tiene un gran impacto”.

“Esto tiene que haber influenciado mi vida en Kiwanis, dice Riley. Pero, es difícil establecer si me convertí en farmacéutico para ayudar a las personas o el ser criado para ayudar a las personas me convirtió en farmacéutico”. 

La familia es importante
Riley se unió al Key Club mientras cursaba la secundaria, a mediados de los años sesenta. De hecho, él fue vicegobernador del distrito Capital en su último año escolar. Pero, Riley ya conocía acerca del servicio y de la familia Kiwanis antes de comenzar la secundaria. 

Su padre fue socio de un club Kiwanis, y Riley participó en varias actividades del club durante su niñez. Riley se unió a Kiwanis en 1980, al unirse al club Westminster. (Ahora también es socio del club Centennial Internet y del club Kiwanis of State Line, en Maryland)

Art y su esposa, Vickie, han estado casados por 48 años. Tienen tres hijos adultos y tres nietos. Vickie ha presenciado el compromiso de Art como esposo, padre, abuelo y farmacéutico. Y como miembro de su comunidad.

“Su profesión es servir, y ha servido a familias de varias generaciones”, añade Vickie.

Con un enfoque hacia el futuro
Riley ve a su familia como un legado personal, y quisiera ver el programa de creación de líderes como parte de su legado Kiwanis. Con su presidencia, su trabajo ya ha comenzado. Y está diseñado para permanecer.

“Él se toma su trabajo en serio, él se enfoca en la visión en general”, dice Vickie. “Él quiere hacer cosas que mantengan relevante a la organización en el futuro”.

Y todo es motivado por el amor, dice Riley: “Amo estar con la gente, amo mi fe y amo a Kiwanis. Esto me hace querer motivar a las personas a que den lo mejor de ellas”.


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