DIFERENCIAS Y UNA SOLA PASIÓN

Para crear y mantener un club Kiwanis exitoso, apueste a la diversidad.

Historia escrita por Julie Saetre

En la convención de Kiwanis International de 2019, los delegados aprobaron por mayoría la enmienda de la no discriminación en los estatutos. La misma establece los siguiente: “los clubes Kiwanis no discriminarán según la etnia, el color, el credo, la nacionalidad, la edad ni el sexo, incluyendo la orientación sexual y la identidad de género, cuando se trate de la membresía o durante cualquiera de las actividades o funcionamiento de la organización”.

Las categorías de “edad” y “sexo” fueron una nueva adición para los Kiwanis como Donovan Gaylor de Albuquerque (Nuevo México), presidente de 23 años del club Kiwanis Los Altos, para el período 2019 – 2020; como también para Miguel Sarasa, quien fundó el club Kiwanis LGBT+, un club en línea al sur de California. 

Gaylor lidera un club cuyos socios tienen una edad promedio de 70 años. Sarasa, vicegobernador de la zona 47 del distrito de California-Nevada-Hawaii, comenzó un club para enfocarse en las necesidades de los jóvenes LGBT+. Los estatutos corregidos refuerzan lo que Kiwanis cree firmemente: servir a los niños del mundo es un objetivo que todos, sin importar las diferencias, pueden realizar juntos. 

 “Cuando pienso acerca de la diversidad, me imagino personas diferentes unidas en un bien común”, dice Gaylor. “Dejamos de lado las diferencias y las oposiciones y ponemos énfasis en el objetivo principal. Para Kiwanis, es servir a los niños y a las comunidades donde vivimos”. 

Sarasa añade: “Es importante que evolucionemos y comprendamos que los tiempos están cambiando y que debemos ser más comprensivos. En definitiva, estamos aquí en este mundo y necesitamos ayudar a marcar la diferencia”. 

Resulta que crear una base de membresía diversa y fomentar la inclusión también contribuye a la fortaleza del club, dice Kathleen Nalty, una docente y consultora en EE.UU., especializada en crear culturas de inclusión para ayudar a las organizaciones a retener personas talentosas. 

“Existe una gran justificación empresarial para la diversidad y la inclusión”, dice ella. “Los estudios demuestran que la diversidad y la inclusión generan enormes beneficios comerciales”.

En su informe: “The business Imperative and Diversity & Inclusion (DI)” (El imperativo empresarial y la diversidad y la inclusión), Nalty cita varios estudios que demuestran que las empresas y las organizaciones que cuentan con una membresía o personal diverso y un entorno de inclusión están mejor preparadas para el éxito.

Un estudio en el 2015 de casi 400 empresas en todo el mundo determinó que aquellas empresas con un alto nivel de diversidad de género y etnia y un compromiso en la inclusión eran 170% mejor en la innovación y 180% mejor en la adaptación al cambio.  

Estudios realizados en el 2017 revelaron una conexión directa entre la diversidad y la inclusión con mejores tomas de decisiones empresariales. 

Varios estudios revelan que cuando un “extraño” – alguien con una identidad social diferente a la del grupo – es aceptado, éste alcanza un rendimiento mucho más alto. ¿Por qué sucede esto? Porque la “dinámica del pensamiento en grupo” ha sido alterada. 

Investigaciones realizadas por un profesor de la Universidad de Cornell demostró que cuando los directores de los departamentos de una empresa se enfocan en ser inclusivos y en desarrollar relaciones sólidas con el personal (no sólo con aquellos que tienen mayor afinidad) el porcentaje de retención aumenta.

En resumen, Nalty dice que la diversidad y la inclusión no solo son conceptos agradables a considerar, sino que son vitales para la relevancia y la fortaleza de la organización.

“Una aseveración en sí misma nunca va a lograr nada. Depender únicamente de una aseveración no será suficiente para alcanzar el objetivo”, remarca Nalty. “El futuro de una organización depende de su capacidad de transición al siglo XXI. No basta con confiar en las nociones acerca de la diversidad del siglo XX. Porque este paradigma nuevo de inclusión requiere que las organizaciones realicen las cosas de manera diferente a cómo las hicieron en el pasado, no sólo hablar sobre el tema, de hecho, hacer algo al respecto”.

Gaylor asistió a su primera reunión del Club Kiwanis Los Altos cuando tenía 4 o 5 años, como invitado de su bisabuelo (en ese entonces expresidente del club y actual socio). Por lo que cuando Gaylor se convirtió en presidente, dos años después de haberse unido al club, el sabía que el club ya tenía una cultura de inclusión. A pesar de que los socios tienen edades similares, también celebran diferencias personales. 

“Nuestro club es muy diverso”, nos cuenta. “Soy descendiente de un afroamericano y un blanco. Tenemos hispanos, musulmanes y judíos en el club. Todos tenemos diferentes crianzas y experiencias. Pero todos los jueves cuando nos reunimos, compartimos un objetivo en común, lo cual me parece increíble”.

Sarasa, un exsocio del Key Club, su unió originalmente al club Kiwanis Hemet en el sur de California donde ejerció la presidencia durante dos años. Mientras reflexionaba acerca de cómo atraer a los posibles nuevos socios, le surgió una idea. 

“Especialmente ahora más que nunca, existe la necesidad de apoyar a los jóvenes LGBT”, dice Sarasa. “Y pensé: ¿‘por qué no unir a los dos’? Surgiría una nueva diversidad de socios que marcarían una diferencia en la comunidad”.

Una encuesta realizada en el 2019 por The Trevor Proyect, una organización con base en los EE.UU., que proporciona servicios de intervención y prevención de suicidio a los jóvenes LGBTQ menores de 25, resalta porqué es tan importante este tipo de apoyo. Los resultados de la encuesta revelaron que el 71% de los jóvenes LGBTQ han sido discriminados debido a su orientación sexual o identidad de género, 71% se ha sentido triste o desesperanzado durante al menos dos semanas el año pasado y 39% ha considerado seriamente suicidarse en los últimos 12 meses. 

Pero el apoyo puede ayudar a revertir esas estadísticas. En junio de 2019, el centro para el control y la prevención de enfermedades de los EE.UU. publicó los resultados de un estudio que revela que los jóvenes LGBTQ que han contado con al menos un adulto que los apoye, tuvieron el 40 % menos de probabilidades de intentar suicidarse el año pasado.

Ingrese al nuevo club LGBT+ de Sarasa. El club Kiwanis Literacy en el sur de California se convirtió en un auténtico patrocinador, alentado por el presidente Doug Chadwick (2019-2020) y su esposa, Jean. Sin embargo, no todos en la comunidad están contentos con la idea. 


“El mayor desafío fueron las dudas que tuvimos de algunas personas, que incluyeron socios Kiwanis: ‘¿Por qué es necesario crear este club separado de un club tradicional?’ Hubo algunas personas a las que creo les fue difícil aceptar el concepto”, dice Sarasa. “La dura realidad es que sigue siendo un tema delicado”.

Nalty dice que esto no es inusual, porque el dicho popular “Dios los cría y el viento los amontona” juega un papel importante. La mayoría de nosotros no nos proponemos discriminar intencionalmente. Mas bien, tenemos prejuicios: estereotipos aprendidos y bien arraigados que afectan nuestro comportamiento inconscientemente. 

“Uno de los mayores prejuicios es el de la afinidad, donde tendemos a gravitar hacia las personas que se nos parecen, que comparten intereses, experiencias e identidades sociales similares”, explica Nalty.

El problema es que cuando nos asociamos primeramente con las personas que más se nos parecen, creamos un medio que conduce a atraer a más personas que encajen en ese molde, impidiendo el ingreso a las personas que son diferentes. 

“Un día”, advierte Nalty, “cada club se dará cuenta y dirá: ‘Oh no, esto no es sostenible. No tenemos suficientes socios”. 

Superar prejuicios requiere concientización, compromiso y esfuerzo. No va a suceder por sí solo, las buenas intenciones no son suficientes.

“Todo comienza con la concientización y la disposición para salir de la zona de confort e interactuar con las personas que son diferentes, que tienen una identidad social diferente, una cultura y costumbres diferentes y preferencias diferentes”, dice Nalty. “El valor de lo que realiza Kiwanis cruza todo tipo de fronteras, culturas y experiencias. Pero debe hacerlo de manera efectiva”. 

¿Cómo tomar esos primeros pasos? 

Reevaluar cuando se reúnan 

Cuando la exsocia del Key Club, Stacey Simmons y su esposo quisieron unirse a un club Kiwanis en Washinton D.C., primero buscaron cerca de casa. Pero ese club realizaba las reuniones durante el almuerzo de un día laboral. 

“Las personas que se encuentran en el inicio de sus carreras, no tienen la oportunidad de salir del trabajo cuando quieren”, explica Simmons. “Una hora, una reunión de hora y media se convierte en dos horas fuera del trabajo. No podría ausentarme por tanto tiempo”.

Entonces, se unieron al club Kiwanis Washington, que cuenta con un comité de jóvenes profesionales cuyos socios tienen entre veinte y treinta años. El comité se reúne y realiza proyectos y eventos sociales durante la noche y los fines de semana, es mejor para los jóvenes que quieren servir. 

Diversificar las promociones del club. 

El comité de jóvenes profesionales de D.C. publica sus proyectos y eventos en Meetup, una página Web que le permite a sus miembros buscar e inscribirse en eventos que les interese.
“Hay gente que nunca escuchó acerca de Kiwanis y nos puede encontrar allí”, dice Simmons. “Las personas nos pueden encontrar en Meetup, participar en los eventos y quizás unirse al club. Esto realmente nos ha funcionado”.

No utilice solo los medios de comunicación habituales y busque otras formas para llegar a diferentes personas.

Actualizar sus proyectos de servicio

Cuando se acerca a diferentes grupos necesitados, usted le está brindando la oportunidad a Kiwanis (y a los socios del club) a integrarse con diferentes personas. El club de Sarasa trabaja con dos centros juveniles en el sur de California que ofrecen apoyo a los jóvenes LGBTQ+. Algunos jóvenes necesitan vivienda transitoria, por lo que el club les brinda mochilas con artículos necesarios. 

“Artículos para la higiene personal, mantas… lo que sea para demostrarles a los jóvenes LGBT que existen adultos que están dispuestos a apoyarlos”, dice Sarasa. “Desafortunadamente, estamos tratando con una población de jóvenes que se ha declarado gay, y por ello, sus familias no los aceptan y la pasan mal. Solo queremos ser esa luz positiva que les de esperanza a los jóvenes, y demostrarles que nos importan, que queremos ayudarlos y que existen”. 

Que todos los socios se sientan bienvenidos 

El club Kiwanis Vinton, en Iowa, tiene dos socios ciegos. Ray Lough y su esposa han adoptado temporalmente un total de 73 niños desde 1995, y han adoptado oficialmente 11 de ellos. Carolyn Hibbs enseñó la lectura Braille antes de jubilarse. Ambos socios participan de forma activa en el club Vinton. Hibbs ejerció el cargo de presidente por un período y antes de morir su esposo, quien era cuadripléjico, también fue presidente y socio activo.

“Estuvimos agradecidos de que el club viera nuestra capacidad de servir, en vez de las limitaciones en que la sociedad generalmente nos encaja”, dice Hibbs.

“No me uno a muchos grupos”, dice Lough, “pero este club es perfecto para mi. Los socios del club son realmente únicos. Ellos hacen mucho más de lo esperado para asegurarse de que todos se sientan incluidos”.
Convertirse en un club más diverso e inclusivo hace que todo valga la pena y el esfuerzo. Crea un nuevo flujo de socios, introduce nueva energía e inspiración y solidifica la sustentabilidad. Y sobre todo, hace que todos los Kiwanis sean mejores líderes de servicio.

“Al final del día, necesitamos comprender que todos somos humanos y que debemos estar aquí para apoyarnos, sin importar nuestras diferencias”, dice Sarasa. “Al final, la misión de Kiwanis son los niños y ayudarlos a trascurrir esta loca cosa llamada vida”.


Esta historia apareció originalmente en la revista Kiwanis, edición marzo 2020.

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