Todos juegan en Pella 

Con el dinero que recaudan en el puesto de comidas, los Kiwanis de Iowa crean un parque de juegos infantiles accesible a todos. 

Dé un paseo por Pella (Iowa), un pueblo ubicado en el medio oeste de Los Estados Unidos, y es posible que sienta que ha retrocedido en el tiempo y en el espacio. 

Pella fue colonizada por inmigrantes holandeses en 1847, y por ello, el pueblo está lleno de recuerdos de su pasado. Podemos ver la ópera de Pella construida en el 1900 y el famoso molino Vermeer construido alrededor de la década de 1850. Este molino de vientos de granos es el más alto de Los Estados Unidos y sigue operando hoy en día. Asimismo, hay un canal y un puente levadizo que funciona.

Si además tiene la suerte de estar en Pella a principios de mayo, podrá asistir al Festival anual Tulip Time (La época de los tulipanes). Esta celebración de origen holandés cuenta con varios tulipanes coloridos, comida deliciosa, música, costumbres tradicionales holandesas, cientos de zuecos de madera, desfiles y puestos de artesanía. Incluso podrá aprender un poco del idioma holandés que hablan algunos de sus aproximadamente 10.000 habitantes hoy en día. 

Todo esto y mucho más puede disfrutarlo en Wonder Spelen (que se traduce como “el milagro de jugar”), un colorido parque de juegos infantiles que comenzó como un sueño y se hizo realidad gracias al club Kiwanis de Pella. 

Bueno… en realidad, todo comenzó con los poffertjes.

“Cada año, el club genera buenas ganancias con la venta de poffertjes que realiza durante el festival Tulip Time”, dice Fred Kreykes, socio Kiwanis del club Pella y miembro de la junta directiva de Wonder Spelen. 

Los poffertjes son una delicia holandesa similar a un panqueque pequeño. El club es conocido por hacer y vender estas delicias durante el festival Tulip Time, al cual asisten cerca de 200.000 personas para celebrar la herencia holandesa de Pella. 

“La junta directiva siempre consulta a los socios acerca de cómo deberían invertir el dinero recaudado”, resalta Kreykes. 

En años recientes, la respuesta ha sido: mejorar considerablemente el ya establecido parque Kiwanis de Pella, añadiéndole juegos accesibles para niños con necesidades especiales.

Para la planificación del parque de juegos y para elegir los juegos adecuados, el club creó un comité de asesores compuesto por maestros y padres de niños con necesidades diferentes. 

Asesoría de expertos. 

Mark Wiskus, un socio Kiwanis de Pella que tiene una hija con necesidades especiales no dudó en prestar su ayuda inmediatamente. Wiskus recuerda las conversaciones que los socios del club y el comité de asesores tuvieron con las familias locales. 

“Cada vez que nos reuníamos para hablar sobre el tema, considerábamos qué se necesitaba en el área de juegos infantiles para garantizar que las familias con niños con necesidades especiales se sintieran integrados”, recuerda Wiskus. “La mayoría de los parques con juegos infantiles no tienen columpios o toboganes para niños con andadores o en sillas de ruedas. Estos niños a menudo no tienen mas remedio que sentarse a mirar mientras los demás juegan”.

Angie Geetings, miembro del comité de asesores de Wonder Spelen, ofreció su perspectiva como maestra de educación especial del nivel primario, en el distrito escolar de la comunidad de Pella. 

“Es muy importante que los niños tengan la oportunidad de jugar porque el juego mejora la sociabilidad y las destrezas motoras”, dice Geetings. “Los niños quieren y necesitan interactuar con otros niños y el entorno”. 

Al igual que los socios del club Pella, ella ha escuchado buenos comentarios de los residentes, especialmente de las familias de estudiantes actuales y exestudiantes.  

“Están tan contentos de que Pella tenga un parque de juegos para que todos los niños, sin importar su condición, puedan jugar e interactuar”, remarca Geetings. “Es un gran aporte al pueblo de Pella y más aún por los juegos de calidad incluidos. Kiwanis ha sido muy generoso y trabajó mucho para que este sueño se convierta en realidad”.

El club Kiwanis de Pella inauguró el parque de juegos infantiles – construido con el socio de Kiwanis International: Landscape Structures, Inc. – con una ceremonia de inauguración celebrada en octubre de 2021. Las familias, los líderes de la comunidad, los socios Kiwanis y diferentes niños jugaron con entusiasmo y disfrutando un día al sol. 

“Al ver a los niños jugar en el parque, es difícil creer que pudimos lograr todo lo que nos propusimos en tan solo dos años”, dice Wiskus. “Y lo más increíble fue ver a los niños que nunca habían estado en un columpio y lo emocionado que estaban sus padres en ese momento”.


3 comentarios

  • Excelente proyecto porque a más de recaudar fondos han construido un lugar para el disfrute de los niños y más aún han creado espacios para personas con diferentes discapacidades. Felicitaciones

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  • Es fantástico cristalizar con acciones concretas en la consolidación de un parque que se convierte en el espacio recreativo de los niños y niñas sin mirar su condición . Genera confianza en la comunidad al ser testigos de que sus recursos de apoyo a eventos están bien invertidos. Además genera mas membresía a Kiwanis. Felicitaciones hermanos Kiwanis .
    PILAR CUN – PAST GOBERNADORA ECUADOR

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  • FELICITACIONES A LOS KIWANIS, INCREIBLE ESTE PROYECTO. ME LLAMO MARLENE DIAZ ARAUJO, EN VIAS DE INSCRIBIRME, A KIWANIS, COLOMBIANA. NUEVAMENTE LOS FELICITO, ESTO ME ENCANTA. EL SEÑOR LS ACOMPAÑE EN ESTOS PROYECTOS, ME GUSTAN. HASTA OTRA OPORTUNIDAD.

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