A todo jazz

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La música jazz al estilo de Nueva Orleans ocupa un lugar central en un festival de recaudación de fondos en Suiza.

Fotos y artículo escrito por Kasey Jackson.

Son las ocho de la mañana en Zofingen, Suiza. Apenas comienza el mes de julio y el sol de la mañana ya calienta desde temprano las calles empedradas del lugar. Seguro será un largo día. Pero los 300 voluntarios están preparados. Sonríen. Y antes de comenzar con las tareas correspondientes, se saludan amigablemente con un apretón de manos diciendo “Guten Morgen” (buen día). Hay mucho por hacer.

Los socios kiwanis de 11 clubes de tres zonas diferentes se encuentran en el lugar en donde se realiza el encuentro anual de Nueva Orleans, en Zofingen, un festival de música que compila el jazz, el blues y mucho más en la pequeña ciudad, fundada en el 1201. Habrá tres escenarios con música en vivo por la noche… pero antes de que suene la música, los voluntarios tendrán que armar tiendas de campaña, cocinar la comida, enfriar el vino y las cervezas, verificar el sonido, orientar las luces y ensamblar las puertas. Cada uno tiene un trabajo designado… y todo está saliendo según se planificó. “Perfecto”, dice el kiwanis Markus Lanz, con un radio bidireccional en una mano y con el celular en la otra. Él está a cargo de la seguridad. Está esperando que lleguen cerca de 20 agentes de seguridad, por lo que se dirige a ver si ya están aquí. Más tarde, se lo ve recorriendo el área en una motocicleta.

Nos señala un “pasaje secreto” entre los edificios, el cual será de gran ayuda más tarde cuando sea difícil movilizarse entre la multitud de visitantes. Es la forma más rápida de llegar a los diferentes escenarios. Este tipo de información ayuda en un día como este.

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Ahora en su 21º año, el festival de Zofingen se ha convertido en el lugar donde todos quieren ir. Para cuando el primer espectáculo comience, habrá casi 7.000 personas presentes. Y… un lunes por la noche (noche de escuela para los niños) en una ciudad con una población de tan solo un poco más de 11.000 habitantes, todos están aquí.

Comenzado el festival, las tareas de los socios cambian. Los kiwanis ahora reciben las entradas. Sirven las bebidas. Cortan la carne. Manejan el dinero. Preparan la comida para los músicos. Y la lista sigue y sigue.

La banda Papa’s Finest Boogie está en el escenario principal y la multitud está enloquecida. Los bailarines del Pink Cadillac saltan y bailan, mientras la gente aplaude y taconea al ritmo de la música. Los niños observan asombrados la gama de colores que gira rápidamente ante ellos cuando los hombres alzan a las mujeres en el aire y sus faldas terminan suspendidas en el cielo de la noche. Un niño pequeño se dirige directo a su lugar favorito: el Mega Spiess mit Burli de Nueva Orleans, lo que se traduce como una brocheta de carne con un pedacito de pan al final. Es delicioso.

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A medida que se acerca la noche, la temperatura baja pero el ambiente cada vez está más candente. Uno debe abrir paso a la fuerza para llegar cerca del escenario y presenciar a Sharrie Williams, quien tiene una imponente voz y es reconocida como la “princesa del góspel blues”. Ella llegó de los Estados Unidos y ha atraído a una multitud impresionante de diferentes edades. Una pareja de ancianos baila bajo las estrellas mientras un joven de cabellos largos gira su puño en el aire y baila como si nadie lo estuviera viendo… a pesar de estar frente al escenario.

Todo esto no es solo para pasar un buen rato, también es por una buena causa. Las ventas recaudadas por concepto de entradas y demás artículos, en este festival y en los anteriores, han pagado muchos de los proyectos Kiwanis, como un club deportivo para personas discapacitadas, un centro recreativo, talleres de teatro para niños y adolescentes, una cancha de fútbol y un Club Modelo para recaudar fondos para el Proyecto Eliminar.

Esta historia apareció originalmente en el número de septiembre de 2017 de la revista Kiwanis.


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