Aguas no exploradas

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Un original evento de recaudación de fondos permite que Kiwanis sea conocido por un nuevo grupo de seguidores.

Historia escrita por Julie Saetre • Fotos de Marsha Kemp Photography

Uno de los más grandes eventos de recaudación de fondos del club Kiwanis de Tampa en la Florida consta de un asado de pollo anual, un almuerzo que ha sido su insignia por 49 años. Sin embargo, el club decidió lanzar una nueva actividad para recaudar fondos llamada la Increíble Carrera de Patos (Incredible Duck Race).

El almuerzo de pollo anual generalmente atrae a empresarios, por lo que la presidente del club (período 2016-2017) Amanda Malinowski, decidió extender la invitación a aquellas familias que no estaban familiarizadas con Kiwanis ni con su misión.

Regístrese en la carrera de patos.

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El club decidió organizar la carrera en el río Hillsborough, que limita con un parque del centro de la ciudad, opción que no solo requería solicitar un permiso a la ciudad para realizar el evento en el parque sino también la aprobación de la Guardia Costera para hacer uso del agua.  GAME—la compañía que renta los patos – brindó a los miembros del club un taller de cómo realizar la carrera. Cada pato numerado con gafas de sol podía ser “adoptado” por USD5, las ganancias eran destinadas al club.

El día de la carrera, la bandada de patos fue lanzada en una sección acordonada del río y se desplazó 30 metros. Los primeros tres patos que llegaran a la meta hacían ganadores a sus “padres” adoptivos de premios en efectivo, incluido un premio de USD5000 para el primer puesto.

El club fijó una meta de 5000 participantes de patos de goma; el día de la carrera, 7041 patos se colocaron sobre el agua en la puerta de salida. Los patos fueron adoptados por personas de 24 estados diferentes de los EE.UU.

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“Podríamos haber vendido 10.000”, dice Malinowski. (Ahora esa es la meta para la carrera del 2018).

El día de la carrera, más de 1000 residentes del área de Tampa asistieron a disfrutar de la carrera y del ambiente festivo. Al final del día, el club había alcanzado sus dos metas fijadas: la recaudación neta de $20.000 y nuevos seguidores de Kiwanis. Asimismo, al menos seis medios de comunicación promocionaron y reportaron sobre la carrera.

“Muchos de los patos de hule se vendieron a personas que no conocían nada sobre Kiwanis”, resalta Malinowski.

El día del evento, el club ganó un socio nuevo y al menos otro posible.

“Fue una experiencia reveladora”, dice Malinowski, “y mucho más exitosa de lo que esperábamos”.

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