Cosecha durante las fiestas

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Los kiwanis del estado de Washington podan y venden árboles de navidad para subsidiar becas locales.

Historia y fotos de Curtis Billue

En el norte de Cle Elum (Washington) se encuentran diferentes tipos de abetos a lo largo de la vieja carretera minera No. 5. Los abetos nobles, plateados y subalpinos prefieren las elevaciones altas. En las áreas más bajas, los abetos grandes y Douglas se elevan circundando una banda de kiwanis alegres. Aún la nube que los cubre y les moja los hombros con la lluvia, no logra humedecer el espíritu de estos Kiwanis.

Hartwig Vatheuer, Jean Cicognani y Dave Bridgeman recorren el arduo terreno. El sonido de las canciones, las bromas y la risa – expresadas en diferentes idiomas – se entremezclan con el sonido del agua que cae de las ramas de los alerces y con el zumbido de la sierra eléctrica.

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Vatheuer, un forestal con más de 30 años de experiencia, conoce la cresta Cle Elum como la palma de su mano. Él recorre el lugar esquivando robustos arbustos de color ocre y ennegrecidos leños deteriorados hasta que logra encontrar un prometedor abeto Douglas.  Evalúa el árbol y le toma las medidas como si fuera un código secreto: “Necesitamos cinco de más de 16, 11 para la iglesia y 9 para la casa”.

Este abeto es pequeño pero una hermosura. Cuando el club Kiwanis vende los árboles, siempre tiene el siguiente lema presente: “Un árbol según el gusto y el bolsillo de cada persona”.

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Vea un video sobre los Kiwanis de Washington y su venta de árboles.


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Mucho amor

El lote de árboles Kiwanis de Cle Elum (Washington) permite que la elección del árbol de Navidad sea una tarea fácil para los compradores. Es una tradición.

Historia y fotos de Nicole Klauss

Cada fin de semana de diciembre, los socios del club kiwanis de Cle Elum (Washington) ayudan a las personas a tomar una de las decisiones más difíciles durante las fiestas: elegir el árbol de Navidad perfecto. Ni demasiado alto, ni demasiado bajo. Ni muy delgado, Ni muy ancho. Perfecto.

El lote de árboles en la calle First Street es un evento de recaudación de fondos tradicional en esta comunidad de 1.900 habitantes. Los clientes compran árboles naturales para los negocios, iglesias, jardines y hogares. Ya sean píceas “Charlie Brown” de 91 cm o abetos nobles de 6 metros. Los Kiwanis cosechan los árboles en el bosque Nacional de Okanogan-Wenatchee National Forest.

Algunos años, hemos abierto el lugar con nieve en el suelo, dice el kiwanis Hartwig Vatheuer. Las personas llegan con una taza de chocolate o café caliente en la mano mientras recorren el lugar viendo los árboles. Durante la semana se implementa el sistema de honestidad. Recoja su árbol y deje el pago en la puerta del negocio Farm and Home Supply.

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“La única vez que no se hizo un pago fue muchos, muchos años atrás cuando la policía agarró a una mujer después de que se habían cerrado las puertas”, dice Vatheuer. “Ella estaba arrastrando el árbol por la carretera. La policía le dio una multa, y al otro día nos devolvieron el árbol”.

Durante los fines de semana, los kiwanis cuentan cuántos árboles vendieron y los reemplazan con nuevos árboles, según sea necesario. Luego, abren su negocio ubicado en un pequeño remolque donde intercambian historias y esperan a los clientes parados alrededor de un calentador portátil.

Libby MacFarland y su esposo, Jaime, llegaron al lugar este diciembre pasado buscando un pequeño árbol para decorar durante las fiestas. La pareja se había mudado desde Iowa hacía unos pocos meses, antes de las fiestas.

“Hace mucho tiempo que no tenemos un árbol de verdad”, dice Libby agregando que su árbol artificial estaba guardado. “Tengo muchos adornos caseros. Tengo algunos que los hice hace 40 años”.

Susan Black generalmente compra sus árboles en el club, aunque los dos últimos años ella cortó su propio árbol. Ahora, ella volvió al lote kiwanis.

“Decoramos con luces y adornos”, cuenta Black. “Algunos son adornos que compramos cada navidad y tratamos de añadir uno nuevo cada año. Algunos los hicieron los niños cuando eran pequeños, pero la mayoría los compramos”.

Las personas que compran en el lote de árboles navideños Kiwanis no sólo se llevan un árbol sino que también están contribuyendo con la comunidad. Los árboles cuestan desde USD3 a USD80. Las ganancias de las ventas se destinan a servicios para los jóvenes y la comunidad.

“Donamos miles de dólares cada año en becas a los que se gradúan de la secundaria”, recalca el socio Larry Scholl. “Algunas son permanentes, hasta cuatro años continuos de apoyo financiero escolar”.

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