Dueling dragons

Northern Nevada International Dragon Boat Festival
El sábado 19 de agosto de 2017, el equipo de los Dueling Dragons de Orlando compitieron en el Festival Northern Nevada International Dragon Boat Festival, en la marina Sparks, en Sparks Nevada. (Foto de David Calvert para Kiwanis International)

Los kiwanis y un antiguo deporte chino ayudan a crear un vínculo entre los niños y los policías.

Historia de Julie Saetre | fotos de David Calvert

Andrea Eliscu los llama “niños invisibles”:  son jóvenes de los barrios marginales que se destacan académicamente pero no son reconocidos (ya que dicho reconocimiento se reserva para los atletas) ni asistidos (ya que dicha asistencia solo se otorga en caso de mal comportamiento). “Generalmente, estos jóvenes son ignorados”, señala Eliscu, quien vive en Orlando, Florida. “Y las pandillas y los líderes de narcotráfico reconocen que estos jóvenes están desorientados”.

Gracias a Eliscu y al club Kiwanis de Orlando, cientos de estos jóvenes ahora sobresalen gracias a Dueling Dragons, un programa que se enfoca en levantar la autoestima y en trabajar en equipo mediante el uso de un bote de dragón. En este deporte náutico, que se originó en China hace aproximadamente 2.700 años atrás, los participantes se suben a largas y angostas embarcaciones. Un timonel y un tamborista dirigen a los 20 palistas, quienes deben trabajar en equipo para atravesar el agua.

Northern Nevada International Dragon Boat Festival
El sábado 19 de agosto de 2017, el equipo de los Dueling Dragons de Orlando compitieron en el Festival Northern Nevada International Dragon Boat Festival, en la marina Sparks, en Sparks Nevada. (Foto de David Calvert para Kiwanis International)

“Los palistas renuncian a su individualidad para convertirse en una sola persona en el bote”, resumeEliscu.

Cuando Eliscu lanzó el programa en el año 2011, ella estaba preocupada por la tensión y los conflictos entre los agentes del orden público y los residentes de los barrios marginales en los Estados Unidos. El deporte bote de dragón puede ayudar a estos grupos diversos a unirse, resalta Eliscu. La jefatura de policía de Orlando acordó participar en el programa y se formó el primer equipo compuesto por 10 policías y 10 jóvenes.

El equipo no solo se aficionó al deporte sino que también ganó una medalla de oro en la primera competencia que participaron. Cuando los kiwanis escucharon del programa decidieron involucrarse en el mismo de inmediato.

“Lo que están haciendo por estos niños es maravilloso, están transformado sus vidas”, resalta Tom Porter, secretario del club.

Los kiwanis donaron una embarcación de entrenamiento para 10 personas, comidas para los miembros del equipo y becas para los estudiantes. En el año 2017, el club entregó todas las ganancias recaudadas (casi USD12.000) en el evento anual “un maíz en un hoyo” (Corn in a hole) al equipo Dueling Dragons, en honor al oficial de Orlando fallecido que había sido miembro del equipo.

Northern Nevada International Dragon Boat Festival

Hoy en día, el programa ha sido incluido en los clubes de niños y niñas exploradores de Florida Central (Boys & Girls Clubs of Central Florida), que añadieron dos nuevos equipos e incluyeron a miembros del Departamento de bomberos de Orlando. Marty McCain, participante del Dueling Dragons y oficial de policía retirado, es el director del programa de deporte náutico: botes de dragón.

“Estos niños asocian a la policía con el arresto de las personas de su barrio”, cuenta él. “Con el paso de los años, estos niños que han sido parte de nuestro programa se dan cuenta que los policías no son malas personas”. Antes de implementar este deporte, ellos temían hablar con los oficiales…  la policía, a su vez, también ha aprendido que no todos los niños marginales son criminales. Ayudó a ambas partes a ver la otra realidad”.

El director de la policía de Orlando, John Mina, añade: “El deporte náutico de dragón requiere trabajo en equipo, confianza, liderazgo, perseverancia y dedicación para poder tener éxito. En el bote de dragón, los oficiales y los niños son iguales y aprenden a confiar en el grupo. Las relaciones creadas trascienden el bote de dragón y tiene una influencia positiva para cada miembro. Estamos muy agradecidos por la generosidad que Kiwanis ha demostrado en este importante programa que cambia vidas”.

Eliscu tiene su manera propia para describir a kiwanis: “Los llamo los ángeles de la tierra. Son las personas más generosas, ya sea generosidad material o personal. Ellos han dado vida a la palabra “Kiwanis”

Northern Nevada International Dragon Boat Festival


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