Famosos en la Familia Kiwanis

Mientras sirven a los niños del mundo, algunos socios del club Kiwanis alcanzan la fama por otras razones.

La fama, así como los socios de la familia Kiwanis lo han demostrado, puede ser alcanzada por naciones, gobernantes, por hacer palomitas gourmet, por explorar las cimas de las montañas o por lanzarse al espacio. Un kiwanis ha sido reconocido por inventos que han cambiado al mundo y otro por poner palabras en la boca de un pato.

La lista de Kiwanis cuenta – y ha contado – con socios que han alcanzado la fama. Algunos son nombres reconocidos mientras que otros no tanto. Conozcamos a diez de ellos.

Amasa Coleman Lee
Puede que no reconozca este nombre inmediatamente, pero cuando lo asocia con la hija del hombre, puede que empiece a ver la conexión. La autora estadounidense, Harper Lee, parece haberse inspirado en su padre – Amasa Lee – para crear el personaje Atticus Finch en su película “Matar a un ruiseñor” (To Kill the Mockingbird), ganadora del premio Pulitzer.

En la biografía de “Atticus Finch”, el escritor Joseph Crespino identifica a A.C. Lee como socio del club Kiwanis de Monroeville, Georgia. El club, escribe Crespino, confrontó al Ku Klux Klan cuando éste demandó a la comunidad que prohibiera a una banda de estudiantes secundarios afroamericanos participar en el desfile anual navideño. Lee supuestamente le dijo al presidente del club Kiwanis: “A.B Blass Jr. hiciste lo correcto, hijo”.

Sasheer Zamata
Zamata una vez se disfrazó como el personaje de Disney: Pluto. Pero eso fue un trabajo que realizó para poder pagar sus estudios. La verdadera fama llegó a la ex alumna de la escuela Pike High (en Indianápolis, Indiana) y ex socia del Key Club cuando formó parte del equipo de reparto del programa Saturday Night Live, en el 2014. Ella es conocida por personificar a las cantantes Rihanna, Beyonce, Diana Ross y a la ex primera dama Michelle Obama, entre otras.

Como embajadora de la NCAAP, durante una entrevista realizada por Trevor Fraser en el año 2015, Zamata le dijo que su participación en la comunidad fue influenciada gracias a su participación en el Key Club. “Tengo tiempo, fuerzas y energía que puedo dar a otras personas y organizaciones, por eso creo que debo hacerlo”, dijo Zamata.

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Min Wu

Min Wu
Min, la estrella de “Uncle Niao-Lai and Aunty Thirteen”, – una de las series televisivas mas famosas en Taiwán – desempeñó el papel de una viuda analfabeta que utilizó los valores familiares tradicionales para criar a su hija única.

La preocupación por la familia fue evidente también en su vida personal, ya que influyó en su decisión de unirse al club Kiwanis de Taichung Nu, y más tarde, de ayudar a crear el club Kiwanis Taichung Home, donde se desempeñó como presidente fundadora. A mediados de la década del 2000, se disfrazó con su famoso personaje de “Abuela” y actúo como embajadora de la campaña de la Fundación de Niños del distrito Kiwanis de Taiwán para crear conciencia sobre la prevención contra la violencia doméstica.

“Muchos actores desearían tener una oportunidad para contribuir en la sociedad, y agradezco a Kiwanis por haberme dado esta oportunidad”, dijo durante la entrevista realizada por la revista Kiwanis.

Sir Edmund Hillary
El 29 de mayo de 1953, Hillary y Tenzing Norgay se encontraban en la cima del mundo; fueron los primeros montañistas confirmados que alcanzaron la cima más alta de todas: el Monte Everest.

Hillary luego se unió al club Kiwanis de Auckland, en Nueva Zelandia, y se desempeñó como la embajadora del distrito Kiwanis New Zealand – South Pacific, durante el Proyecto de Servicio Mundial: eliminar los trastornos por deficiencia de yodo.

“Aunque es nuevo en Kiwanis, no es ajeno al servicio”, según se informa en la edición de marzo de 1970 de la revista Kiwanis. “Después de su conquista al Everest, Sir Edmund, en agradecimiento a los guías Sherpa, quienes lo habían ayudado a escalar la montaña, ayudó a los líderes del pueblito Khumjung a construir una escuela”.

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En uno de sus famosos comerciales estadounidenses de TV, Orville Redenbacher resalta las virtudes de su maíz gourmet a un policía que hace una multa.

Orville Redenbacher
Durante la década de los 80, los lentes con montura de carey y los enormes corbatines eran muy populares en todos los Estados Unidos al igual que la publicidad televisiva de las palomitas gourmet de Redenbacher. Las propagandas concluían con su famoso cierre: “Ustedes van a saborear estas palomitas o no me llamo Orville Redenbacher”. En su apogeo, su empresa vendió suficientes granos de maíz sin explotar que cubrió un tercio del mercado de los Estados Unidos.

Un vicegobernador y creador de un club exitoso, Redenbacher asistía con frecuencia a las convenciones de Kiwanis International, representando a su club Kiwanis de Valparaiso, en Indiana.

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Clarence Nash con Donald Duck

Clarence Nash
En 1934, Walt Disney lanzó “la gallinita sabia” en la serie de cortometrajes “las sinfonías tontas”. Aquí el mundo conoció a un pato temperamental con gorra y camisa estilo marinero. La voz particular y ronca detrás de este personaje fue interpretada por Clarence Nash.

Unos pocos años antes de conseguir un trabajo en Disney realizando “algunos pocos trabajos de imitación”, Nash fue un artista itinerante durante la época de la Gran Depresión. Trabajó en clubes nocturnos, fiestas o en cualquier lugar que le pagara suficiente efectivo para su próxima comida. Durante una cena de Kiwanis en San Francisco, el conoció a un visitante, Jay Dutter, del club Kiwanis de Los Ángeles, quién elogió su actuación. Dutter le entregó su tarjeta y le dijo: “si alguna vez decides ir al sur de California, búscame”.

El 12 de mayo de 1930, Nash y su esposa llegaron a Los Ángeles con solo 30 centavos en el bolsillo. Eventualmente, encontró la oficina de Dutter en el California Dairy Council, donde trabajó en el departamento de publicidad como “Whistling Clarence, the Adohr Birdman”. El trabajo lo alentó lo suficiente como para actuar en la radio, donde Walt Disney lo descubrió.

A mediados de la década de los cincuenta, Nash compró una mascota y semillas y se unió al club Kiwanis de Montrose-La Crescenta, en California. Una nota en su tarjeta de membresía en la oficina de Kiwanis International incluye la clasificación de: “tienda de mascotas”, con una posdata que dice: “también la voz del Pato Donald”.

King Edward VIII
Tras la asunción al trono británico de Edward Albert Christian George Andrew Patrick David en enero de 1936, la revista Kiwanis le preguntó al ex vicepresidente de Kiwanis International, J.W.C. Taylor de Montreal (Quebec), cómo había invitado al nuevo rey a que se uniera a su club.

“Cuando llegamos a su suite”, informó Taylor, “él estaba bailando la música que sonaba en el gramófono, pero inmediatamente se detuvo una vez que anunciaron nuestra llegada. Él nos dijo que había hablado sobre el tema con Sir Godfrey Thomas, su secretario, y que estaría encantado de ser un socio honorable del club”.

Tras su abdicación al trono el 11 de diciembre de 1936, Eduardo VIII fue declarado Duque de Windsor.

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Thomas Edison, Connie Mack y Philadelphia A’s R.Q. Richards con los kiwanis de la Florida. Foto cortesía de Edison & Ford Winter Estates.

Thomas Edison
Descrito por la revista “The Economist” como “el mejor inventor de los Estados Unidos”, Edison es conocido por haber creado un fonógrafo, una cámara de cine y, por supuesto, la bombilla eléctrica – para ser más precisos, la primera bombilla práctica y duradera.

Pero al “genio de Menlo Park” le gustaban otras cosas como el béisbol y Kiwanis. Como miembro honorario, él y otros socios kiwanis de Fort Myers ayudaron a atraer a otros equipos profesionales de béisbol para que entrenaran en su cálida y soleada comunidad de la Florida.

Durante un descanso en los entrenamientos de la primavera, Edison con ochenta años, se acercó al plato y lanzó contra la superestrella Ty Cobb arrojando al suelo al reconocido jugador del Hall de la Fama.

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Casi opacado por su uniforme de vuelo, el teniente comandante, John W. Young, entrena para un posible vuelo a la luna, en 1963.

John Watts Young
Antes de ser un oficial de la marina de los Estados Unidos, un piloto de prueba y un astronauta, y antes de caminar por la luna, el teniente comandante fue un socio fundador del club Circle K del instituto Georgia Institute of Technology, en Atlanta (Georgia).

Él estaba ocupado en la NASA, realizando más de 15.000 horas de entrenamiento, siendo la primera persona en volar solo a la luna, manejar el vehículo de exploración lunar y caminar por la luna dos veces.

Masaji Hiramatsu
En Norteamérica, se la ha llamado bola rápida de dos costuras, control deslizante de reversa, bola de rosca y cambio de rotación, pero en Japón se considera un lanzamiento diferente a cualquier otro. Según baseball-reference.com, Hiramatsu es considerado el maestro del lanzamiento shuuto de todos los tiempos, en las Ligas de béisbol Profesional de Nippon. Conocido por realizar lanzamientos imposibles de batear, la velocidad de la bola se desajusta desorientando a los bateadores diestros, lo cuál no solo afecta el bateo del los bateadores sino que también estropea varios de sus bates.

El diestro Hiramatsu bateó para Taiyo Whales y Yokohama Taiyo Whales desde 1967 a 1984. Ocho veces fue nombrado estrella del béisbol, y su “lanzamiento bala -shuuto” fue una de las razones por las que fue inducido al Hall de la Fama en las Ligas japonesas, en el año 2017.

Hiramatsu fue socio del club Kiwanis de Yokohama, en Japón.


 

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