Fomentando el amor por la lectura

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Los kiwanis de Kingston, en Jamaica, iniciaron un programa de alfabetismo preescolar.

Historia de Lydia Johnson

El pasado octubre, el club Kiwanis de North St. Andrew de Kingston (Jamaica) comenzó un programa para alimentar el estómago, el espíritu y la mente de los niños.

Mediante la iniciativa de alfabetización preescolar, los socios leyeron cuentos a los niños de entre tres y cinco años, de las escuelas Paul Basic School y National Baptist Basic School. Los socios le leyeron a un total de trecientos estudiantes y visitaron una escuela cada mes.

“A los cinco años, sabemos que alrededor del 35 por ciento del cerebro del niño ya se ha desarrollado”, dice Dwayne Cargill, presidente del programa de alfabetización. “Es importante que le brindemos a los niños una buena base”.

Asimismo, añade que una prevención temprana puede cambiar el futuro de estos estudiantes, muchos de los cuales viven en áreas de alta criminalidad y bajos recursos donde se fomenta muy poco el rendimiento académico.

“Para los miembros de esta comunidad, leer no es algo divertido. La educación no es considerada importante.

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Para contrarrestar esta mentalidad, el club brinda experiencias positivas de aprendizaje que motivan a los jóvenes estudiantes a permanecer en la escuela.

Los socios donan el costo mensual del programa de JMD$10.000 o generan el monto mediante eventos de recaudación de fondos.

Los días de lectura, los socios preparan el desayuno a los estudiantes: te, panecillos fritos, bizcochitos y avena. Los socios Kiwanis lideran la devoción – una parte integral de la cultura escolar jamaicana – y luego se dirigen a cada clase a leer los libros. Después de la lectura, una de las clase recibe una donación de libros.

Melanie Walker, campeona mundial de las Olimpiadas en la carrera de 400 metros, y Owen Wilson, celebridad en los medios locales y educador, fueron los embajadores de la alfabetización que le leyeron a los estudiantes y lograron que este programa fuera aún más divertido. Realmente está funcionando: los maestros nos informan que los estudiantes ahora participan más que nunca.

“Todos los meses, los directores de las escuelas me llaman para ver si vamos a ir a visitarlos”, dice Cargill.

La comisión de educación preescolar de Jamaica, responsable de monitorear y certificar las instituciones de educación temprana, también invierte en el éxito del programa.

“La comisión es una parte clave de esta iniciativa”, resalta Cargill.

La comisión recibirá donaciones de una campaña de recolección de libros que el club realizó para conmemorar su 45 aniversario. Los libros serán distribuidos entre las dos escuelas que forman parte del programa de Aprendizaje en Edad Temprana y otras 20 escuelas preescolares supervisadas por la Comisión de Educación Preescolar.

“Fomentar el desarrollo de los niños es una oportunidad que los kiwanis toman muy enserio,” dice el presidente del club Barrington Miller.

“Los niños son el futuro, y por eso necesitamos brindarles todo el apoyo que podamos”.


 

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