Bienvenidos al club

Algunos clubes Kiwanis implementan formas interesantes para recibir y familiarizarse con los nuevos socios.

Los mejores clubes Kiwanis incorporan nuevos socios de manera continua. Después de todo, energía e ideas novedosas son el elemento vital de un club exitoso. Por esta razón, atraer a personas para que se unan a Kiwanis es una de las mayores responsabilidades de los clubes, y un sello distintivo de los que perduran.

El proceso no finaliza con un reclutamiento exitoso. ¿Qué pasa cuando llegan los nuevos socios?

No es necesario desfiles ni bandas de música. De hecho, algunos clubes han descubierto que un gesto personalizado puede causar una mejor primera impresión que un gran espectáculo. Artículos como delantales o tarjetas son soluciones creativas para atraer a nuevos socios al club. 

Una bienvenida que funciona
Un delantal no necesariamente tiene que ser sofisticado ni lujoso. Debe ser útil y funcional, tiene que cumplir la función para la cual se confeccionó. Puede que parezca una opción extraña para una ceremonia tan importante, pero para el club Kiwanis of Independence, en Ohio, ese es el punto. 

Desde que el club se fundó en 1952, se les ha entregado a los nuevos socios un delantal Kiwanis durante la ceremonia de iniciación como símbolo del trabajo que realizarían en el club.

“En esos días, era símbolo de que Kiwanis era una organización que trabajaba”, dice Edie Schilla, actual secretaria del club. “Conozco a uno de los socios fundadores y ese era lo que los caracterizaba: ‘el trabajo’. Los socios sabían qué se esperaba de ellos: que prestaran servicio y formaran parte de los comités”. 

El club entrega el delantal como símbolo de servicio y esfuerzo. El resto de los socios lo firma, que es una forma de decir que están todos juntos en esto.

Por supuesto, es una buena manera para que los nuevos socios relacionen las caras con los nombres. Durante las reuniones en que se presentan a los nuevos socios, la firma del delantal es la última actividad que se realiza. Los socios veteranos dan su autógrafo, se presentan y hablan acerca de los asuntos del club con los nuevos socios.

“Se acercan a la mesa – donde tenemos marcadores y lapiceros – y se presentan, dan la mano o lo que sea”, dice Schilla. “Los miembros del comité también se presentan”. 

Se ríe y agrega: “quizá puede que también recluten un poquito”.   

Importancia para los socios
El club Kiwanis de Monticello, en Nueva York, también da la bienvenida a sus nuevos socios entregándoles delantales firmados, y la firma ayuda a cumplir con la misma función de familiarización. En Monticello, sin embargo, los nuevos socios son los que se acercan al resto.

Al club le gusta llamar al vicegobernador para preceder la ceremonia de admisión, dice Kathy Garlick, la secretaria del club. “Por lo general, después de que el vicegobernador admite a los nuevos socios, ellos hacen firmar el delantal. Todos tienen la posibilidad de socializar, de hablar sobre cuánto tiempo han estado en el club y cuándo fue su introducción en el mismo”, agrega Kathy. 

El delantal en si no es un símbolo en Monticello, pero en términos prácticos ofrece el mismo recordatorio: el servicio de Kiwanis es el trabajo voluntario. Después de todo, los delantales se aprovechan en los eventos del club. 

“Hemos hecho asados, cornalitos fritos, o cosas parecidas”, dice Garlick. “Algunas de las personas que han estado con nosotros durante años, usan el delantal en los eventos”. 

Pero, también están los socios que prefieren preservar el delantal como recuerdo de su iniciación en Kiwanis. Cómo la gente utiliza los delantales – o si es que los usan – depende de cada uno. Aquellos que los usan en los eventos creen que las firmas en el delantal es una buena forma de comenzar una conversación. Llévelo a un evento de recaudación de fondos, y las personas le preguntarán: ‘¿Qué es?’. Usted les cuenta de que se trata y la gente aprenderá un poquito acerca del club”, dice Garlick.

Creando una nueva costumbre
El club Kiwanis de Brantford (Ontario) también conoce acerca de la tradición. El club celebró su centenario el año pasado. En estos años, la longevidad les ha enseñado que el éxito depende de la solidez de la membresía, especialmente el atractivo del club con los jóvenes.

Durante muchos años, el club Brantford recibió a los socios entregando delantales firmados. Pero estos eran delantales de constructores, dice Joanne Murray, la presidente del comité de membresía del club. 

“Se remota al tiempo en que el lema de Kiwanis era ‘Construimos’”, dice Murray. “Era símbolo de que queríamos ser constructores: ‘construimos la fortaleza en los niños’. Pero se volvió anticuado cuando Kiwanis dejó de usarlo como lema”.

Realizamos un cambio hace un par de años, cuando el club analizó y evalúo sus operaciones, incluso la manera de dar la bienvenida a los nuevos socios.

“Realizamos una revisión completa de lo que funciona y lo que no, especialmente cuando se trata de reclutar socios jóvenes”, comenta Murray. “Y, por esta razón hicimos lo que hicimos”. 

¿Qué es lo que hicieron? Comenzaron a entregarle a los nuevos socios tarjetas impresas con la foto de los otros socios. Al igual que el club Monticello, los nuevos socios se acercan a los demás para que les firmen las tarjetas (hay un espacio libre debajo de cada foto carné) y así comienzan a conversar.

La tarjeta es práctica aún en medio de la pandemia. En julio, el club estaba planeando la ceremonia de bienvenida para los nuevos socios corporativos, vía Zoom. La tarjeta seguía siendo parte de la planificación, ya que se entregaría en la oficina del socio corporativo.

Cuando finalice la pandemia, se les pedirá a los nuevos socios que traigan la tarjeta para firmarla. Después de todo, es mucho más que una nueva costumbre. El reunirse para la firma forma parte de la política del club.  

“No es tan solo una tradición. La tarjeta tiene una finalidad”, dice Murray. 


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